肖维荣:工业4.0 的哲学观

厂商:贝加莱工业自动化(中国)有限公司
作者:梁秀璟
  点击数:3013  发布时间:2017-09-19 01:50
2017年是贝加莱中国成立21周年,这家最初在中国市场认知度几乎为零的企业,在贝加莱(中国)大中华区总裁肖维荣博士的带领下,一路挺进自动化市场,以其高品质的自动化产品和优秀的行业应用解决方案赢得业内的美誉。
关键词:贝加莱 ,电子制造 ,运动控制

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贝加莱(中国)大中华区总裁肖维荣博士

2017年是贝加莱中国成立21周年,这家最初在中国市场认知度几乎为零的企业,在贝加莱(中国)大中华区总裁肖维荣博士的带领下,一路挺进自动化市场,以其高品质的自动化产品和优秀的行业应用解决方案赢得业内的美誉。

一句“生逢其时”显然不能完全解释贝加莱中国的成功,因为在那样一个似乎每个毛孔都在躁动的时代,无数外资企业都看到了中国市场潜在的巨大机会,却不是每一家外资企业都能够在市场的洗礼中发展壮大并得到市场的认可。

而贝加莱中国,却成为岁月留沙中打磨出的一颗明珠。

纵观21年,不管是最初抱着对先进自动化技术的追求只身从德国回到上海开拓贝加莱中国市场,还是强调以技术为导向,一路将贝加莱中国打造成中国自动化领域高端市场的有力竞争者,肖维荣的名字始终与贝加莱中国紧密地联系在一起。然而此次与肖维荣的对话,因贝加莱而起,却又似乎跳脱出了贝加莱,谈到更多的是工业4.0、学界与产业的结合等问题,这让记者惊喜地发现了一个更加立体、饱满而充满哲学思想的肖维荣,而事实上,从一个全新的视角去看待肖维荣,则更有助于理解其执掌贝加莱中国的成功逻辑。

工业4.0不是标准,是哲学

自2013年4月在汉诺威工业博览会上正式推出以来,工业4.0概念迅速成为德国的另一个标签,并在全球范围内引发了新一轮的工业竞赛。一时间,德国制造成为了全球,尤其是中国津津乐道的话题。有人说,工业4.0是个标准框架,依照这个框架按部就班,就可以打造出符合工业4.0标准的企业。而对于曾经在德国留学多年的肖维荣而言,对工业4.0有着自己独特的理解。

“工业4.0不是标准,是哲学”,肖维荣进一步解释,“之所以说工业4.0是一种哲学,首先是因为它不是可以照本宣科地去执行的具体的标准或流程,它代表着即将到来的工业革命的思想,它意味着变革而非简单的升级。它的提出,本身是在整个社会的人口红利消失、年轻一代个性化的文化转变、全球化引发的产业格局与竞争的变化、移动互联技术的变革背景下提出的,因此它是一个关于如何在未来赢得持续竞争力的构想。其次,它是一种愿景而非现实。因此,将工业4.0理解为产品、技术、方案都是片面的,工业4.0是产业界共商在变化的大背景下,制造业如何发展以适应这种变化,例如:电力驱动的汽车将会给传统汽油汽车造成巨大的冲击,电子商务的快速发展使得传统的渠道发生了变化,个性化产品的需求也使得企业必须思考如何在消费者的需求和制造之间最快地建立连接?金融资本、产业资本的跨界进入将会对传统具有优势的企业带来哪些冲击?”

另外,肖维荣认为:“工业4.0还是一种生活方式。”规范的工作流程、标准化和模块化的技术融合以及碎片式和多样化的知识传授与培训模式使人们的生活越来越数字化。从每天影响我们生活的微信传播的信息就可看到这种变化,而这些变化意味着企业必须面对以下这些问题:如何在新的竞争形势下生存?如何改变制造模式以响应个性化生产?如何采用新的营销模式来推广自己的产品?如何提供额外的价值来保持客户的信任赢得长远的业务?“所有这一切,都需要我们在变化的市场中重新思考。工业4.0影响的不仅是局部的技术、产品的变化,更是理念、模式、方法、方向性的变化,而这些正是哲学问题。”肖维荣说道。

工业4.0开启IT与OT的融合

智能制造与工业4.0,主旨都在于将传统工业生产与现代信息技术相结合,从而提高资源利用率和生产灵活性、增强客户与商业伙伴紧密度并提升工业生产的商业价值。这样的需求使得原本泾渭分明的IT与OT两个世界必须走向一起。传统意义上来说,IT负责计算,包括规划、路径优化、质量分析等应用场景;而OT负责控制,包括逻辑、运动控制、机器人、CNC等。在智能制造时代,IT与OT需要更好地协同以实现现场层到管理层与管理层到执行层的数据透明,并以数据驱动来实现质量、成本和生产交付能力的优化。

显然,IT与OT的融合已经成为大势所趋,同时也是支撑智能制造的核心。那么,IT与OT融合的桥梁是什么?肖维荣给出了自己的答案:“两者的桥梁是开放的软件及通信技术。因为IT与OT世界在数据类型、结构和语义等方面的差异造成了沟通的障碍,因此需要一个中间协同标准与规范,通过基础传输协议、通信服务、共享数据空间、集成数据对象与行业信息模型的标准化,而OPC UA正好可以扮演这个中间角色,并且可使工厂的不同总线设备间实现语义互操作。另一方面,为了解决高带宽、低延时的IIoT需求,TSN技术也将在未来成为底层通信的通用方案。”

据悉,目前贝加莱在OPC UA与TSN方面作为全球积极与主要的推动者,已经完成了其所有产品系列与OPC UA的集成,包括PLC、HMI以及工厂平台APROL,而TSN产品已经进入测试阶段。

智能时代 自动化肩负着更重要的使命

在工业制造领域,无论是高端数控机床、工业机器人,还是PLC、工业无线等典型的自动化生产技术都将成为企业迈向工业4.0的重要基石。对此,肖维荣深表认同。他认为,在智能时代,自动化将肩负更为重要的使命。首先,自动化必须扮演基础数据采集与互联的角色,除传统的机器、流程控制外,自动化也通过丰富的I/O采集、发送与生产质量、能耗、成本优化所需的数据,并快速执行得到的优化指令,这对通信互联的开放性、标准化都提出了新的能力需求;其次,自动化从机器、现场设备延伸到整个产线的自动化与管理职能,这就是现在众多厂商所关注的边缘计算(Edge Computing)概念,贝加莱推出的OrangeBox针对老旧工厂设备的OEE、能源、生产排班等任务进行了软硬件一体化的设计,针对大型工厂通过APROL来实现智能工厂的集成,并提供EnMon能源、ConMon状态监测、PDA数据采集等专用服务,在本地提供运营管理、维护服务;第三,机电融合满足变化的生产需求。实际上,按照传统的产线组织,在个性化生产时会遇到变化的柔性障碍,而通过类似于贝加莱的SuperTrak就可以让生产系统实现最大的柔性,业界也有几家公司推出同类产品,这代表着自动化开始向机械方向融合延伸。

肖维荣强调:“自动化技术通过在机械、IT两个方向的延伸,扮演数据通道、本地智能化、响应变化的生产,将成为提升整个运营效率的重要角色。”

主张产业与教育的良性互动

在工业4.0时代,社会所需的技能正在快速迭代,职业教育面临着前所未有的挑战。如何使校园里的学生快速地与时代发展同步,是多个国家发展职业教育的“痛点”和重要“命题”。

曾经在德国深造留学,始终对教育怀有一份赤子之心的肖维荣对此深表认同:“无论是工业4.0还是智能制造,都是一个长期战略,必须匹配长期的执行策略,而教育是其中的关键环节。产业与教育应该是一种良性互动的发展,让前沿技术进入课堂,这是我一直以来对教育的理解与期望。同时,这也是贝加莱全球发展战略中的一个重要构成。”

正是基于对教育与产业融合发展的深刻认识,长期以来,贝加莱一直与我国大学有着较为深入的合作。基于“贝加莱学界联盟”,贝加莱与众多院校合作开发了多本实用教材,并且发起举办了贝加莱学界联盟竞赛。据悉,该竞赛已经被纳入到教育部自动化教学指导委员会的官方支持活动计划中。除此之外,贝加莱与全国多所高校合作建有30余个大学实验室,与教育部自动化教学指导委员会及高教司开展合作,参与“产学育人项目”,资助大学的教学转型研究、前沿技术课程导入等项目已超过40个,全方位多角度助力中国自动化人才的培养。

肖维荣坦言:“贝加莱代表的是最为前沿的自动化技术,包括仿真建模、通信互联技术(如POWERLINK、openSAFETY、OPC UA、TSN)、运动控制(PLCopen协同运动控制)、基于知识自动化思想的mapp模块化软件思想,这些对于学生开阔视野、进行控制系统全局构架的搭建与开发具有非常大的帮助。大学合作项目为我们带来了良好的品牌形象及源源不断的人才,同时也能为学生带来更好的职业发展,这是我们非常乐见和欣慰的事情。”

当然,肖维荣深知,人才培养不仅包括大学合作,也应涵盖企业内部的人才培养。其一手打造的Engineering Camp已经成为业内知名的工程师培训营。Engineering Camp符合国际上对工程师资质认证的需求,致力于将机电一体化设计、软件工程、复杂问题解决能力培养融为一体,从而培养出业界最优秀的工程师团队。

时间是一个非常有趣的东西,它包容一切,却又默默地改变一切。

从1996年到2017年,肖维荣几乎从零开始,一手打造了如今的贝加莱中国。然而,21年过去,我们在肖维荣的眼中却鲜少看到他驰骋商场的棱角与锋利,更多的是眼底的谦逊与实在,而这也是贝加莱中国文化的核心所在,更是其带领贝加莱中国走向成功的关键所在。2017年,ABB宣布对贝加莱的收购,肖维荣所执掌的贝加莱中国何去何从也成为了业内讨论的焦点。对此,肖维荣在他的朋友圈写到:“放眼未来,我们信心满怀,站在巨人的肩头上,贝加莱的橙色,更亮!感谢所有朋友和合作伙伴的关心和支持!请一如既往地支持我和我的团队!前头,正升起一轮朝阳…… ”

让我们一同期待!

摘自《自动化博览》2017年9月刊

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